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睡眠与人体衰老的联系

2008-06-04 05:16:0039健康网社区
核心提示:国际上对于什么叫衰老,至今还没有做出一个统一、完整的定义,其中一种较为通俗易懂而又切合实际的说法是:“衰老,乃是指机体各器官功能普遍的、逐渐降低的过程。”

  衰老有两种不同的情况,一种是正常情况下出现的生理性衰老;另一种是疾病引起的病理性衰老。不言而喻,由睡眠不佳所引起的衰老是属于病理性衰老。不仅人需要睡眠,其他任何生物都离不开睡眠,没有适当的睡眠,就无法维持生命活动。尽管引起衰老的因素很多,但不能忽略由于睡眠不佳所带来的衰老。事实证明,经久不眠,必然导致衰竭。有位生理学家用狗做过实验:每天只给狗水喝而不给食物,它能活25天;若连续5天不让它睡眠,其体温就会下降4℃~5℃,再经4~6天不让睡眠,它就死亡了。人不要说多时不眠,就是长期睡眠不足,对健康的危害也很大。这首先表现在神经系统过度疲劳,以至发生神经衰弱,体力和脑力劳动效率降低,精力不足,记忆力减退,出观头晕、脑胀、眼花、耳鸣、全身乏力,严重者还会影响到心血管系统、呼吸系统、消化系统的功能,进而导致器质性病变或早衰。此外,化验睡眠不足者的血液时还发现,其血浆总脂、β—脂蛋白和胆固醇增高,这是动脉硬化的主要因素,而动脉硬化,则是衰老的前奏和必然。也正由于睡眠不好促使各器官功能普遍下降, 因而才极易引起人体的衰老。

  中医养生学认为,“劳则气耗”。意思是长期过度的劳累、疲乏,可使人体精气大量消耗。精气是人体生命活动的基础,人的四肢、九窍和内脏的活动以及人的精神思维意识,都是以精气为源泉和动力的。因此,尽管人体衰老的因素。很多,表现复杂,但都必然伴随着精气的病变。“精气虚则邪凑之,邪势猖獗则精损之,如此恶性循环则病留之。”而要正气存于内,即精气不虚,就必须消除疲劳,而消除疲劳最好的方法是良好的睡眠。

  有人说,睡眠是大自然的了不起的恢复剂,这是合乎事理的。经过一夜酣睡,多数人醒来时会感到精神饱满、体力充沛。原因是睡眠时,人体精气皆内守于五脏,五脏安舒,气血调和,体温、心率、血压下降,呼吸次数减少,内分泌功能减弱,从而使机体代谢率降低,体力得以恢复。

  此外,睡眠好有利于保护大脑。睡眠不足者,可表现出烦躁、激动或精神萎靡、注意力分散、记忆力减退等精神神经症状,长期缺少睡眠则可飞巨导致幻觉。而大脑在睡眠状态中耗氧量大大减少,这无疑有利于脑细胞的能量贮存,尽早恢复精力,提高大脑的使用效率。近代有关衰老的理论研究,有一种比较重要的学说是中枢神经系统功能减退学说,随着大脑中枢神经功能的逐渐减弱,衰老一天比一天严重,而睡眠质量的好坏又直接影响着大脑的中枢神经功能。

  人的一生,觉醒和睡眠就像白天和黑夜一样地交替进行,构成了生活的基本节律,这周期性的节律一旦终止,生命也就结束了,难怪古人说:“眠食二者皆为养生之要务,能眠者,能食、能长生。”莎士比亚曾写到:“睡眠是一切精力的源泉,是病患者的灵药。”因此,人们一定要重视睡眠,想方设法睡好觉,只有这样,才能避免早衰。

(实习编辑:张一鸣)

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