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心理创伤让衰老加速

2008-10-09 07:02:0039健康网社区
核心提示:国的一份研究报告称,巨大心理创伤导致的精神疾病可能会伤害大脑的记忆区域。即使疾病痊愈,脑部损伤也会使老年健忘的症状提早到来。

  第二次世界大战的幸存者中,有一些人患上称为创伤后应激障碍的精神疾病,症状为频发噩梦、常常感到恐惧、沮丧和记忆力减退等等。

  为了研究这种疾病与记忆障碍的关系,纽约西奈山医学院的科学家研究了一些患者老年时的状况。

  科学家选择一些二战期间纳粹大屠杀的幸存者为研究对象,并用一组普通人作为对照。这些大屠杀幸存者都曾患有创伤后应激障碍。

  在研究对象67岁和72岁时,科学家分别对他们进行一次关于记忆力的测试,要求他们记住一些常用词语之间的联系。以前曾经发现,随着年龄增长,人在这方面的记忆能力会下降。

  测试显示,从未经历巨大心理创伤的普通人在两次测试中几乎都得了满分,而曾患有创伤后应激障碍的人在67岁时所得分数就明显比普通人低,72岁时更是只能答对一半的问题,后一种情况在普通人中通常在80岁以后才会出现。

  这显示,心理创伤会埋下隐患,使大脑提前衰老。这有可能是因为,人在经历灾难或战争等事件时,体内会产生大量肾上腺素。这种激素作用于大脑主管记忆的海马区域,使之萎缩。

(实习编辑:张一鸣)

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